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Josu Ternera, histórico dirigente de ETA, detenido en Francia

El terrorista, detenido este jueves en los Alpes franceses, ingresará directamente en una prisión de ese país para cumplir una condena de ocho años por pertenencia a banda terrorista

José Antonio Urrutikoetxea, alias Josu Ternera, ha sido detenido este jueves a las siete de la mañana en un aparcamiento de un hospital de la localidad de Sallanches, en los Alpes franceses, según informan fuentes policiales y diplomáticas a EL PAÍS. El arresto se ha producido cuando se dirigía al centro sanitario para ser tratado de un cáncer diagnosticado hace años, detallan las fuentes consultadas. Junto a él se encontraba la persona, al que las autoridades francesas han dejado en libertad tras interrogarle. El que fue jefe político de ETA, de 68 años, llevaba fugado 17. Francia ha dictado la orden de detención de Ternera para que cumpla en el país galo una condena de ocho años por pertenencia a banda terrorista dictada el pasado 1 de junio por el tribunal correccional de París, según fuentes judiciales. Ingresará directamente en una cárcel francesa.

El operativo, realizado por la DGSI (el servicio de inteligencia francés) y la Guardia Civil, ha sido bautizado Operación Infancia Robada, en alusión a la muerte de niños en la casa cuartel de Zaragoza, atentado por el que las autoridades españolas le buscan desde 2002, y en el que fueron asesinadas 11 personas, 5 de ellas menores de entre 3 y 12 años, en 1987. En juzgado número 2 de la Audiencia Nacional tiene en vigor una orden internacional de detención (OID) y una orden europea de detención por el atentado de Zaragoza, según fuentes de Interior. Además, los juzgados centrales de instrucción 1,2,3 y 5 tienen cuatro requisitorias en vigor. La Justicia le requiere para juzgarle por delitos de lesa humanidad. Entre otras causas, Josu Ternera está procesado —pendiente de juicio— en España por delitos de lesa humanidad desde octubre de 2015, en una causa en la que también se encuentran incluidos los antiguos jefes de la banda Garikoitz Aspiazu, Txeroki; Mikel Karrera, Ata; Aitzol Iriondo y Aitor Elizaran.

El ministro del Interior en funciones, Fernando Grande-Marlaska ha ensalzado «el carácter simbólico» del arresto, que ha calificado como una «victoria del Estado de derecho». Grande-Marlaska ha reconocido que la «entrega material» de Ternera a la justicia española se puede retrasar hasta que tenga canceladas las responsabilidades penales en Francia, pero ha añadido que existen otras posibilidades, como que las autoridades judiciales francesas lo entreguen transitoriamente a España para ser juzgado en la Audiencia Nacional y que después regrese a Francia o que solicite cumplir su pena en una cárcel española.

El terrorista vivía cerca de la localidad de Saint Gervais les Bains, en una zona muy concurrida para la práctica de deportes de invierno, según informa la Guardia Civil, que destaca en un comunicado la «escasa distancia» de las fronteras entre Francia, Suiza e Italia. Hace dos años fue visto en el sur de Francia, aunque, según fuentes policiales, se frustró su detención.

El histórico dirigente de la banda terrorista ha militado en la organización medio siglo y desempeñado prácticamente todas las funciones orgánicas y estratégicas. Ha sido uno de los símbolos y cabecillas de ETA y ha seguido una vida paralela a las principales acciones protagonizadas por los terroristas.

Desde 2002 estaba en paradero desconocido. El Tribunal Supremo le citó para tomarle declaración por su participación en el atentado de la casa cuartel de Zaragoza. Ternera, que entonces era diputado de Euskal Herritarrok, se dio a la fuga y recuperó su vida en la clandestinidad, lo que no le impidió participar en las conversaciones con el Gobierno socialista de José Luis Rodríguez Zapatero en 2006, cuando en el seno de la banda se estaba librando una guerra fratricida por el poder en la que se impuso el sector más duro encabezado por Javier López Peña, Thierry, y Garikoitz Azpiazu Urbina, Txeroki. Ternera fue apartado, aunque la ascendencia que tenía en la organización volvió a concederle protagonismo el día en que la banda anunció en 2011 el cese definitivo de la lucha armada.

Ternera fue el encargado de poner voz a la declaración de disolución y desmantelamiento de ETA en mayo de 2018. Aunque su búsqueda era una «labor permanente», la Guardia Civil asegura que los esfuerzos se intensificaron a partir de ese último comunicado.

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